La naturalización es el proceso por el cual un residente permanente se convierte en ciudadano estadounidense. Muchas personas erróneamente dicen que quieren solicitar la ciudadanía sin entender que primero deben convertirse en residentes permanentes. Una persona debe tener al menos 18 años de edad para solicitar la naturalización. Sin embargo, algunos niños, menores de 18 años, se convierten en ciudadanos estadounidenses automáticamente, ya sea al nacer, o a través de las acciones posteriores de un padre que es o se convierte en ciudadano estadounidense. Este último grupo, que requiere las acciones de un padre, es extremadamente complicado y a menudo vincula a oficiales, abogados e incluso jueces de inmigración en nudos.

Aunque el proceso puede parecer simple en su cara, los solicitantes deben ser advertidos de que los oficiales de USCIS peinarán toda su historia de inmigración, incluyendo arrestos previos, violaciones de inmigración, matrimonios y divorcios anteriores, hijos previamente no revelados, solicitudes de asilo y asociaciones anteriores. Hemos visto numerosos casos en los que los solicitantes solicitan naturalización y terminan en procedimientos de deportación (eliminación).

Naturalización requiere que el solicitante (1) tenga al menos 18 años de edad (2) un residente permanente durante 5 años o 3 años si está casado y vive con un cónyuge ciudadano estadounidense (3) ha estado físicamente presente en los Estados Unidos durante al menos 50 del período de residencia requerido (4) son suficientemente conversantes en el idioma inglés (5) tienen un conocimiento básico de la historia y el gobierno de los Estados Unidos y (6) son una persona de buen carácter moral. Este último requisito es a menudo una cuestión de discreción basada en un historial de violaciones graves de inmigración, condenas penales u otras conductas prohibidas. Una persona condenada por un delito grave agravado después del 29 de noviembre de 1990 está permanentemente excluida de convertirse en ciudadano estadounidense.

El proceso requiere una solicitud y una entrevista que normalmente se llevará a cabo en el idioma inglés. En ciertas circunstancias, el requisito de idioma inglés puede ser dispensado para personas discapacitadas o para personas mayores de 55 años que han sido residentes permanentes durante largos períodos de tiempo.
Después de pasar con éxito la entrevista de naturalización, el solicitante será notificado por correo para asistir a la juramentación oficial. Después de la juramentación y recepción del certificado de naturalización, el solicitante se convierte en ciudadano estadounidense. Aunque el gobierno de los Estados Unidos permitirá la doble ciudadanía, un ciudadano naturalizado sólo puede viajar internacionalmente con un pasaporte estadounidense.